Merry Christmas!, Costumbres inglesas en Navidad.

Tradiciones ancestrales y costumbres más modernas se dan la mano cada año en Gran Bretaña para recibir la Navidad. El muérdago, los calcetines en la chimenea, las tarjetas navideñas, el Boxing Day, los crackers, unos petardos que montan mucho jaleo, o el abeto forman parte de unas fiestas familiares con sabor británico. Según una creencia druida, el muérdago protege contra los demonios y trae suerte a los hogares en los que luce. Esta arraigada tradición está muy presente en la Navidad británica. Durante estos días no suelen faltar los ramos de muérdago adornando los hogares del Reino Unido. La Navidad en Gran Bretaña no sería lo mismo sin los «crackers», unos petardos pequeños que estallan cuando se parten en dos. Contienen un gorrito, un regalo y un chiste –que suele ser bastante malo– junto con papeles de colores que se esparcen con el estallido. El 25 de diciembre la familia se reúne, enlaza sus brazos alrededor de la mesa sujetando cada uno un extremo de la mecha y hacen detonar todos los «crackers» a la vez. La primera semana de diciembre se coloca un abeto enorme en el centro de Trafalgar Square en Londres. Desde 1948, Oslo regala a Londres el árbol como muestra de amistad y gratitud por la ayuda británica durante la II Guerra Mundial. El encendido es todo un acontecimiento que marca simbólicamente el inicio de las fiestas navideñas. El 26 de diciembre es tan especial como el día de Navidad. Durante toda la jornada del «Boxing Day» los lecheros, pasteleros, barrenderos y repartidores de periódicos reciben una propina. Es una tradición antigua que sobrevive en forma de aguinaldo y cuyo origen se remonta a cuando los aristócratas obsequiaban a sus sirvientes con un regalo. En el siglo XVI, el rey Eduardo IV decretó que el soberano debía dirigirse a la capilla de Saint James para conmemorar la llegada de los Reyes Magos a Belén. Por eso, todos los años la reina Isabel II acude el 6 de enero a la capilla real para regalar oro, incienso y mirra.

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